About very rare, super obscure and downright weird automobiles in Finnish and English.

Tuesday, July 11, 2017

Verta imevä Skoda

Moni autoharrastaja lienee vähintään kuullut vampyyri-Skodasta ja nähnyt siitä kuvankin (suomalaisessakin mediassa on ollut ainakin joitakin mainintoja), mutta auton tarina on sen verran mielenkiintoinen yhteyksineen tsekkiläisen tieteiskirjallisuuden ikijäärä Josef Nesvadbaan (1926 - 2005), että olisi suorastaan rikollisen luokan laiminlyönti olla kirjoittamatta siitä blogissa!

Vuonna 1971 Skoda esitteli keskimoottorisen urheiluautokonseptin nimeltä 110 Super Sport. Kummall... tuota, persoonallisesti muotoillussa autossa oli muunneltu 110 R:n moottori, joka kehitti 73 hevosvoimaa. Lasikuitukorisen Super Sportin huippunopeudeksi ilmoitettiin 180 kilometriä tunnissa. Kiihdytyksen nollasta sataan kilometriin tunnissa luvattiin sujuvan 12,6 sekunnissa.

Autolla ei tietenkään ollut mitään mahdollisuuksia päästä tuotantoon, ja kierrettyään aikansa autonäyttelyissä se unohtui. Ruususen unta kesti siihen saakka, kun Jindrich Polak ryhtyi ohjaamaan elokuvaversiota Josef Nesvadban hirtehisestä novellista "Zítra vstanu a oparím se cajem". Futuristiseen, natseja ja aikamatkailua sisältävään elokuvaan tarvittiin futuristisia ajopelejä, ja niin Super Sport kaivettiin naftaliinista. Vuonna 1977 valmistunut leffa tunnetaan suomeksi nimellä "Huomenna herään ja tee läikkyy", ja tuleva vampyyri-Skoda esiintyy siinä alkuperäisessä asussaan.

Seuraavaa elokuvaesiintymistä ei tarvinnut odotella kauaa, ja pikkuroolin jälkeen Super Sportista tuli nyt oikea tähti. Juraj Herzin ohjaama "Upir z Feratu" valmistui vuonna 1982. Elokuvassa Super Sport "näyttelee" Ferat-merkkistä kilpa-autoa, jonka kuskiksi pestataan sairaanhoitajatar nimeltä Mima (roolissa Dagmar Veskrnova, nykyisin tunnettu sukunimellä Havlova, edesmenneen tsekkipresidentti Václav Havelin leski). Feratin suorituskyvyn salaisuus vain on kauhistuttava: Auton polttoaineena toimii kuskin veri, jota se imee kaasupolkimen kautta... Myös tämä elokuva on saanut innoituksensa Nesvadban loistavasta novellista, mutta tarina on niin erilainen ettei sen voi oikeastaan sanoa pohjautuvan ko. teokseen kuin perusidealtaan. Upir LTD -niminen novelli on muuten julkaistu suomeksikin Richard Dalbyn koostamassa Vampyyrit-antologiassa (Book Studio 1993) nimellä Vampyyri Oy. Siitä allekirjoittanutkin pääsi jo teininä sen lukemaan...

Tähän rooliin Super Sport -konsepti ei enää kelvannut sellaisenaan, vaan sitä muuteltiin radikaalisti. Luukun alla piileskelevä ajovalojen rivistö sai lähtöpassit, taakse istutettiin massiivinen spoileri ja auto maalattiin vampyyriteemaan sopivasti mustaksi punaisin tekstein ja koristeraidoin. Se nähtiin vielä vuonna 1986 valmistuneessa elokuvassa "Velka filmova loupez", joka oli pikemminkin Tsekkoslovakian elokuvatuotannon kansallistamisen 40-juhlavuotisnäyttelyn mainos.


Nykyään auto majailee Skoda-museossa Mlada Boleslavissa, ja se tunnetaan myös nimellä Ferat Vampir RSR. Toivottavasti yksikään museon vierailija ei saa päähänsä istahtaa sen kuskin paikalle kun vartijan silmä välttää, eikä ainakaan asettaa jalkaansa kaasupolkimelle...

YouTube-materiaalia löytyy vaikkapa tästä. 












Kuvat: autoforum.cz, 1300ccm.de, oldconceptcars.com, uusisuomi.fi, auta5p.eu, eurekar.co.uk, imdb.com

*

BLOOD SUCKING SKODA


Many (well, at least many European) car enthusiasts have heard about the vampire Skoda, but the story of the car is so interesting with it`s connections to Josef Nesvadba, the stalwart of Czech science fiction, that it would be criminal not to blog about it!

In 1971, Skoda introduced a sporty, mid-engined concept named 110 Super Sport. The car`s design was weird... ehh, personal and it had a modified 110 R engine producing 73 horsepower. The body was made of fiberglass, and top speed was promised to be 180 km/h. Acceleration from 0 to 100 km/h took 12,6 seconds.

The car had no chance whatsoever to enter production. It toured car shows for a while and then fell into oblivion. The sleeper awoke when Jindrich Polak began to direct a movie based on Josef Nesvadba`s satirical short story "Zítra vstanu a oparím se cajem". The story was futuristic and involved Nazis and time traveling, so the movie needed futuristic cars. 110 Super Sport was digged out of storage, and it appears in the film in it`s original guise. The premiere was in 1977.

The next role came soon, and now it was a major one - Super Sport became a real star. "Upir z Feratu" was released in 1982, and the car portrays a racer branded Ferat. A nurse named Mima is hired to drive the car (the role of Mima was played by Dagmar Veskrnova, nowadays known as Dagmar Havlova, the widow of former Czech president Václav Havel). The secret to Ferat`s performance is horrible: It operates on the blood of the driver, which it drains from her leg via the gas pedal... This movie is also based on Nesvadba`s brilliant story, but the plot is very different.

For this role the Super Sport was radically altered. The row of pop-up headlights had to go, the rear end got a massive spoiler, the car was painted black and decorated with red texts and stripes - suitably for the vampire theme. It was seen again in a 1986 film named "Velka filmova loupez", a sort of advertisement for the festivities concerning the 40th anniversary of nationalization of Czech film industry. 

Nowadays the car resides in Skoda Museum, Mlada Boleslav and is known not only by the name of Super Sport, but also as Ferat Vampir RSR. One just has to hope that nobody sneaks to the driver`s seat when the guards are looking away - or at least that they keep their feet far from that thirsty gas pedal...


Tuesday, February 28, 2017

Vähän erilainen Mustang

Vuonna 1947 napolilaissyntyinen insinööri Vincenzo Angelino Gervasio ja hänen vaimonsa Felisa Pueyo perustivat Zaragozassa, Espanjassa yrityksen nimeltä Talleres Napoles. Yritys korjasi rekkoja ja teki niihin koritöitä. Repertuaariin kuului myös omaa suunnittelua oleva kuorma-auton kabiini, joka voitiin asentaa mille tahansa alustalle.

Firma menestyi hyvin, ja 1950-luvun lopulla se alkoi valmistaa busseja. 1962 uudeksi nimeksi tuli Factorias Napoles, ja bussit saivat merkin "Nazar" (yhdistelmä Napolin ja Zaragozan alkukirjaimista). Vuonna 1964 tuuli kuitenkin kääntyi, yritys joutui taloudellisiin vaikeuksiin ja insinööri Gervasion oli jätettävä paikkansa. Lukuisten omistajanvaihdosten jälkeen Zaragozan bussitehdas suljettiin vuonna 2013. Viimeiseksi omistajaksi jäi intialainen Tata Motors.

Kohtalon vuonna 1964 perustettiin Sociedad Espanola de Automoviles Nacionales eli SEDAN. Se oli tavallaan Factorias Napolesin seuraaja Vincenzo Gervasion autonvalmistajan uralla, ja sen oli tarkoitus tuottaa uutta etenkin taksikäyttöön soveltuvaa neliovista autoa, jonka tekniikka olisi yksinkertaista ja kestävää ja joka olisi sekä tilava että taloudellinen. Ajopeli pohjautui barcelonalaisen Enrique Lopez Pataun suunnittelemaan pieneen urheiluautoon, joka oli saanut nimen Mustang.

Kuvien auto on toinen prototyyppi, ja myös se tunnetaan Mustang-nimellä. Jo hankkeen reunaehdot takasivat sen että urheilullisuus olisi SEDANin valmistamasta jatkojalosteesta kaukana, ja konepellin alla nakuttava 1,6 -litrainen Perkinsin valmistama dieselmoottori vain vahvisti utilitaristista vaikutelmaa. Auton pituus oli 420 senttiä, korkeus 151 ja akseliväli 260. Huippunopeudeksi ilmoitettiin 110 kilometriä tunnissa ja keskikulutukseksi seitsemän litraa satasella. Vaihteisto oli SEATin valmistetta ja moottoreiksi kaavailtiin Perkins-dieselin lisäksi myös Matacasin, Barreirosin ja jopa Mercedes-Benzin myllyjä.

SEDAN Mustangeja piti aluksi valmistaa 25 kappaleen sarja, mutta autoja valmistui vain 23. Joidenkin lähteiden mukaan kahdeksan niistä jäi Espanjaan ja loput vietiin Argentiinaan. Toiset väittävät että vain yksi auto jäi kotimaahan. Joka tapauksessa auto oli liian kallis käydäkseen kaupaksi, joten tämän "hieman" tuntemattomamman Mustangin tarina päättyi lähes alkuunsa.




Mustang of a different breed

Vincenzo Angelino Gervasio was an engineer born in Naples, Italy. He was married to Felisa Pueyo, and together the husband and wife started a business in Zaragoza, Spain in 1947. The company was called Talleres Napoles and it repaired trucks and made bodywork for them. It also manufactured a truck cabin of their own design, which could be attached to any truck chassis.

It was a succesful venture, and in the late fifties Talleres Napoles began manufacturing buses. In 1962 it was renamed and became known as Factorias Napoles. The buses were branded "Nazar" (a combination of NAples and ZARagoza). In 1964 things changed, though, and the company got into financial trouble. Engineer Gervasio had to leave his position. After many changes of ownership the bus factory of Zaragoza closed it`s doors in 2013. The last owner was Tata Motors of India.

In the fateful year of 1964 Sociedad Espanola de Automoviles Nacionales (SEDAN) was established. It was the follower of Factorias Napoles in the automobile manufacturing career of Vincenzo Gervasio, and it was supposed to make a new sedan suitable to be used as a taxi, a simple and durable car with a spacious interior and low fuel consumption. It was based on a small sports car named Mustang, designed by Enrique Lopez Patau of Barcelona.

The car in the pictures is the second prototype, and it is known as Mustang, too. The parametres of the project made sure that there would be nothing left of the sportiness of Patau`s design, and the 1.6 litre Perkins diesel engine ticking away under the hood enhanced the utilitarianism even further. The car´s length was 420 centimeters, height 151 cm and wheelbase 260 cm. Top speed was 110 kilometers per hour and fuel consumption seven litres per 100 kilometers. Transmission was from SEAT 1500 and besides the Perkins diesel, the engines were supposed to come from Matacas, Barreiros and even Mercedes-Benz.

There was a plan to build a batch of 25 SEDAN Mustangs at first, but only 23 cars were completed. According to some sources eight of them stayed in Spain and the rest were shipped to Argentine. Other sources say that all except for one went to Argentine. In any case the car was too expensive to be competitive in the market, and the story of this "a bit" less known Mustang car came to a swift end.